慢性的な筋肉痛『筋・筋膜性疼痛症候群(MPS)』とは

みなさんは筋・筋膜性疼痛症候群という病気をご存知でしょうか?おそらくほとんどの人が初めて耳にする病名だと思います。では、肩こり、腰痛、膝痛はどうですか?こちらは現代人にとってとても身近なものですよね。実は筋・筋膜性疼痛症候群とは、肩こり、腰痛、膝痛を始め、首痛、股関節痛、下肢痛、頭痛にいたるまで「筋肉のコリ」が原因で時に激しい痛みを生じる病気の総称なのです。

“肩こりならコリが痛みの原因というのはわかるけど、腰痛や膝痛はヘルニアや骨の変形が原因なんじゃないの?”と思われたそこのあなた。その考えこそが2000万人を超える慢性痛患者がいっこうに減少しない理由の一つなのです。世界中で一般的な病気でありながら、日本では医師、患者の双方で認知度が低い「筋・筋膜性疼痛症候群」とはどのような病気なのか、そして「筋・筋膜性疼痛症候群」を知ることが慢性痛患者の減少にどうつながるのかをご紹介します。

筋・筋膜性疼痛症候群(MPS)とは

筋・筋膜性疼痛症候群(Myofascial Pain Syndrome:MPS)とは、私たちが「コリ」と呼んでいる硬くなった筋肉が原因で、痛みやしびれ、運動制限、筋力低下、自律神経機能障害を併発する症候群の総称です。筋肉に痛みを感じる症状で一般的なのは、激しい運動や登山などをした後に経験する「筋肉痛」がありますが、この筋肉痛と筋・筋膜性疼痛症候群とは全くの別物です。

通常私たちが経験する「筋肉痛」は、スポーツや登山、筋トレ、重い荷物の持ち運びといった筋肉を過度に使用した時に一時的に感じるものです。慣れない運動を行ったときや普段使わない筋肉を使いすぎた時に特に強い痛みを感じます。これは筋肉を酷使したことで筋肉を構成する筋線維や周りの結合組織が損傷し、炎症がおきたことによる痛みです。この痛みは炎症によって生成された発痛物質が末梢神経を刺激することでおこる科学的な刺激なので数日安静にしていれば炎症も治まり自然に消失します。

一方の筋・筋膜性疼痛症候群は慢性的な痛みです。筋・筋膜性疼痛症候群になる原因は後述する通り様々ですが、多くは筋肉痛を起こすような激しい運動や労働を繰り返す、猫背に代表される悪い姿勢、流れ作業やパソコン作業のように単調で正確な操作を長時間続ける、といったことによる筋肉の疲労が長期化、慢性化した時に発症します。悪い姿勢や長時間のデスクワークは、激しい運動をした時のように炎症をおこすほどではありませんが、筋肉は微小に損傷しています。疲労した筋肉は局所的に血流循環障害になっているので、運動、入浴、マッサージなどなんらかの手立てをして血流を回復しなくてはなりません。しかし疲れているから、面倒くさいからと日々のケアをせず、傷が回復しないうちにまた筋肉を酷使すると、損傷した組織が癒着や硬化を始め、筋肉内に医学用語でいう「筋硬結」、一般的には「コリ」が生じるのです。「コリ」は損傷の程度、損傷してからの期間によってその範囲や硬さは様々です。最初はコリコリとした程度だったのが、その内にゴリゴリになり、最後は骨と間違うほどのカチカチのしこりになっていきます。この「コリ」が機械的刺激(物理的な刺激)となって筋肉内にある末梢神経を刺激し、断続的あるいは継続的に痛みを生じさせるのです。「コリ」の中には押すと痛い点=圧痛点が生じることがあります。これを『トリガーポイント』といいます。『トリガーポイント』は痛覚の受容器が過敏化している場所で、ここを押すと激しい痛みや押したところと違うところが痛む“関連痛/放散痛”を起こします。この『トリガーポイント』によって強い痛みが生じている状態が筋・筋膜性疼痛症候群です。

筋・筋膜性疼痛症候群の症状は「筋肉痛」のように腕や脚に多く見られるのではなく、首、手首、頭、関節周辺などあらゆるところに現れます。またその症状は一般的な「筋肉痛」とは異なり、痛みやしびれの強さが相当激しいものになる上に、寒冷にさらされる、ストレスを受ける、睡眠不足になるといった要因が加わることで悪化する傾向にあります。

残念なことに日本ではまだ筋・筋膜性疼痛症候群は存在自体がほとんど知られていません。筋肉の状態はレントゲン、MRI、血液検査など一般的に行われる検査では目で見える結果として現れないため、筋・筋膜性疼痛症候群が椎間板ヘルニアなど脊椎関係の異常や神経根を圧迫して発生している痛みと間違われ、効果のない治療を長期間受けている人も多くいます。

筋・筋膜性疼痛症候群(MPS)を引き起こす要因

筋・筋膜性疼痛症候群になる要因は複数あると考えられていますが、大きく分けると以下の3つになります。

一過性の外力:大きな力が一時的に体にかかった時

例)交通事故、スポーツでの衝突、転倒、ムチウチ、寝違え、ぎっくり腰、打撲、捻挫、外科手術など。

強く打ちつけられる、強い力で引っ張られる、一気に捻じられるといった、瞬間的に大きな外力を受けることは筋肉に大きなダメージを与えます。主にスポーツ時に起こりますが、日常生活の中でも段差で足をくじく、歩行時や自転車での転倒も筋肉を激しく損傷します。外科手術は人為的に体に傷をつけ、通常の筋線維の走行を断ち切る行為なので、手術直後はもちろん、手術後も瘢痕(はんこん)という「ひきつれ」となって周辺の筋肉を引っ張り続けます。ぎっくり腰、寝違えは一過性の外力に分類していますが、おおもとの原因は次に説明する継続的な外力が頚椎や腰痛にかかったことによる関節の可動域制限です。

継続的な外力:同じ力が繰り返し体にかかった時

例)悪い姿勢、脚長差、骨格の非対称、長時間同じ姿勢でいつづける、長時間の反復する動作、かみ合わせ、喰いしばり、重い荷物を持つ、片側だけで荷物を持つ、過度な筋トレ、ストレスにより体が硬直するなど

筋肉は収縮する(縮む)ことで力を発揮する「バネ」のような組織で、筋肉の収縮には「動的収縮(等張性収縮)」と「静的収縮(等尺性収縮)」とがあります。

ダンベルの上げ下げや重い荷物を荷台に積むといった動きは、筋肉を曲げたり伸ばしたりしながら力を発揮する「動的収縮」です。一方の「静的収縮」は筋肉の長さは変えずに力を出しつづけます。腕相撲、長時間のデスクワーク、食いしばり、悪い姿勢などがこれにあたります。

「動的収縮」であれ「静的収縮」であれ、筋肉は収縮している時間が長ければ長いほど疲労が増します。特に「静的収縮」は筋肉の長さを変えない為に関節を固定する必要があるので、関節周辺の深層筋の負担が多くなります。深層筋は大きな力を発揮する浅層筋と比較して疲労が回復しづらいので『トリガーポイント』が発生しやすくなります。

栄養不良:貧血、カルシウム・カリウム・鉄分、ビタミンC/B-1/B-6/B-12不足

筋線維の組織損傷を修復するには、カルシムやカリウムの他各種ビタミンが必須です。そしてこの栄養を運んでくる血液の不足は、日々様々な動きで微小に損傷している筋肉の傷を修復することが困難になります。

筋・筋膜性疼痛症候群(MPS)の症状

筋・筋膜性疼痛症候群は全身のどの筋肉にも起きる病気です。筋・筋膜性疼痛症候群の痛みは通常1,2か所に限局した筋肉痛で、特に首、肩、背中、腰、お尻といった脊柱に沿った起立筋群に生じることが多いです。全身が同時に痛み、しびれが発生することは基本的にはありませんが、限局した筋肉痛からの関連痛として広い範囲に痛み、しびれを感じる時もあります。また痛み、しびれを感じる部位が、時間の経過と共に移動する事があるのも、筋・筋膜性疼痛症候群の特徴の一つです。

具体的な症状としては以下のようなものがあります。

  • 局所疼痛(首が痛い、腰が痛い、膝が痛いなど)
  • 関連痛(首を倒すと腕がしびれる、前かがみになるとお尻から下肢にしびれが出るなど)
  • 関節の可動域制限(首が曲げられない、腕があがらない、膝が伸ばせないなど)
  • 筋力の低下(動き始めに痛い、階段の昇り降り時に痛む、力が入りにくいなど)
  • 自律神経の障害(痛みによる睡眠障害、胃腸障害、気分障害など)
  • 固有感覚の障害(めまい、ふらつき、よく転ぶなど)
  • 浮腫(むくみ)

筋・筋膜性疼痛症候群(MPS)によく似た病気

“筋硬結に出来たトリガーポイントが痛みをひきおこす”という筋・筋膜性疼痛症候群の概念は、1980年代にアメリカの医師Janet G. Travell とDavid G.Simonsの共著『Travell & Simons’ Myofascial Pain and Dysfunction: The Trigger Point Manual (『筋筋膜性疼痛と機能障害: トリガーポイントマニュアル)』という医学書で発表された比較的新しいものです。それまでは運動器(身体運動に関わる骨、筋肉、関節、神経などの総称)の痛みは画像検査で確認できるヘルニアや骨の変形といった構造の異常が原因と考えられており(構造異常モデルといいます)、現在でも日本の医師教育ではこの「構造異常モデル」をもとに学生の指導・育成が行われているそうです。その為、医師でも筋・筋膜性疼痛症候群の存在を知らない人がいて、以下のような病気と間違えて診断される場合があります。

【筋・筋膜性疼痛症候群(MPS)によく似た病気】※他の疾患と合併していることもあります。

  • 筋緊張性頭痛
  • 偏頭痛
  • 顎関節症
  • 舌痛症
  • 頚椎症
  • 頸肩腕症候群
  • 胸郭出口症候群
  • 五十肩
  • 肩関節周囲炎
  • テニス肘
  • ゴルフ肘
  • 手根管症候群
  • 腱鞘炎
  • 椎間板症
  • 椎間板ヘルニア
  • 脊柱管狭窄症
  • 腰椎すべり症
  • 変形性股関節症
  • 変形性膝関節症
  • 半月板障害
  • 糖尿病性神経障害 他

また、自律神経機能の障害を併発した場合は以下のような病名がつくこともあります。

  • めまい(非回転性)
  • 睡眠障害
  • 気分障害
  • パニック障害
  • 動悸感
  • 心臓神経症
  • しびれ感
  • 耳鳴り
  • 機能性胃腸症
  • 胃けいれん
  • 生理痛
  • 排尿時痛
  • 排便時痛・肛門痛 他

筋・筋膜性疼痛症候群(MPS)の診断基準

筋・筋膜性疼痛症候群は日本ではいまだ医師でもその存在を知らない人が多数なので、一般の医療機関では診断、治療が困難です。筋・筋膜性疼痛症候群かどうかの診断、治療を行っている医療機関もあるにはありますが、ここでは前述した書籍『筋筋膜性疼痛と機能障害: トリガーポイントマニュアル)』にある診断基準をご紹介します。これは治療家、施術者に対して書かれたものですが、ご自身でも痛みのある筋肉に触れられる場合は確認が可能です。

  1. 筋肉内に索状硬結(ピンと張ったロープ状の「しこり」)を触診できる。
  2. 索状硬結内に鋭敏な圧痛点(押すと痛い部分)が存在する。
  3. 患者の痛みは、硬結内の圧痛部位を圧迫したときに再現される。
  4. 受動的にストレッチさせようとしても、痛みのために可動域制限がかかる。

<ご参考までに>

筋・筋膜性疼痛症候群の診断、治療を行っている医療機関 https://www.jnos.or.jp/archives/registered ※日本整形内科学研究会のサイトより

筋・筋膜性疼痛症候群(MPS)の治療法

筋・筋膜性疼痛症候群の治療において最も重要なのは、激しい痛みを発しているトリガーポイント(筋硬結)を取りのぞくことです。またトリガーポイントが発生する原因は、コリの慢性化と循環障害なので、それらを改善することも併せて必要になります。

臨床の現場では以下に紹介する物理療法、トリガーポイント療法、運動療法、認知行動療法が治療の中心となっていて、薬物療法は限定的に使用されています。今のところ筋筋膜性疼痛症候群に有効な内服薬はありません(個人的には内服薬で筋肉の損傷が治ることはないと考えています)。また慢性痛患者へ安易に鎮痛薬や抗うつ薬などの向精神病薬を使用することは世界的に注意喚起されています。

物理療法

  • 温パック:リラックス効果と血液循環の促進
  • 超音波、低周波:温熱や振動による血管の拡張
  • マッサージ:リラックス効果と血液循環の促進
  • Facia(筋膜)リリース:徒手(手技)や器具を用い、Faciaの異常を解消

※Facia=筋膜ではなく、筋膜に加え腱、靱帯、神経線維を構成する結合組織のことを指します。

トリガーポイント療法

  • トリガーポイント注射:トリガーポイントに局所麻酔薬や生理食塩水を注射することで、索状硬結を取りのぞき、血行を促進する。
  • トリガーポイント鍼刺入法:トリガーポイントを針で刺激し、索状硬結を取りのぞき血行を促進する。
  • 東洋医学のある種の鍼治療(経絡理論を用いない鍼治療)、西洋医学では「ドライニードリンク(dry needling)」、筋肉内刺激法(intramuscular stimulation:IMS)などがある。

運動療法

  • ストレッチ:筋や関節を伸ばすことによる筋の柔軟性、関節の可動域の回復、血液循環の促進。
  • 筋力強化運動:適度な運動とスポーツによる運動機能の回復
  • 固有受容トレーニング:筋と脳との促通力の強化。特に平衡、姿勢、関節の調節を強化する為にトランポリンや平行棒、バランスボールなどが有効。

認知行動療法

痛みについての誤った認識を修正する「認知療法」と、痛みと行動の関係を知って日常生活でできることを増やしていく「行動療法」を組み合わせた治療法。

まとめ

筋・筋膜性疼痛症候群とは、私たちが通常「コリ」と呼ぶ筋肉が硬くなった状態が慢性化、長期化し様々な症状をおこす病気のことでした。筋・筋膜性疼痛症候群は日本ではまだ医師、患者の双方で認知度が低いため、ヘルニアや脊柱管狭窄症、神経根症、自律神経失調症といった骨や神経の異常と診断されることもあるので注意が必要です。筋・筋膜性疼痛症候群は筋肉のある部位ではどこにでも発症する病気です。あなたが今長引く痛みやなかなか改善しない原因不明の症状で悩んでいるのは、筋肉が原因かも知れませんよ・・・。

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